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Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT):

Forma parte de la tercera ola de terapias conductuales, que se centra en la aceptación de las emociones y pensamientos negativos en lugar de luchar contra ellos. Esta terapia ayuda a vivir una vida más plena y significativa, en consonancia con los valores personales.

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Fundamentos de la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT)

La Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT) se distingue por su uso de estrategias de aceptación y mindfulness junto con estrategias de cambio, reconociendo que el cambio no siempre es posible o deseable.

Este enfoque ayuda a las personas a abordar sus pensamientos y emociones difíciles de manera constructiva. En lugar de luchar contra estos pensamientos, la ACT enseña a desarrollar una relación más amable y aceptante con ellos.

Principios Clave de la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT)

  • Aceptación: Implica aprender a aceptar y convivir con las emociones y pensamientos difíciles, en lugar de luchar contra ellos.
    La aceptación no significa resignación, sino reconocer la realidad de las experiencias internas y trabajar con ellas de manera constructiva.
  • Desapego de los pensamientos: Se refiere a la comprensión de que los pensamientos son meros procesos mentales y no reflejan necesariamente la realidad.
    Este principio enseña a las personas a observar sus pensamientos sin juzgarlos ni dejarse llevar por ellos.
  • Mindfulness: La práctica de mindfulness o atención plena implica estar completamente presente en el momento actual, observando las experiencias sin juicio.
    Ayuda a las personas a ser más conscientes de sus pensamientos, emociones y sensaciones corporales.
  • Valores personales: La ACT ayuda a las personas a identificar y clarificar sus valores fundamentales, es decir, lo que realmente es importante para ellas en la vida.
    Esto sirve como guía para tomar decisiones y actuar de manera coherente con lo que valoran.
  • Acción comprometida: Este principio se centra en tomar acciones que estén alineadas con los valores personales identificados, incluso en presencia de obstáculos psicológicos.

Bases teóricas de la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT)

  • Teoría del Marco Relacional (RFT): La RFT es una teoría que explica cómo el lenguaje y el pensamiento influyen en la forma en que interactuamos con el mundo.
    Sugiere que muchas de nuestras dificultades psicológicas están arraigadas en la forma en que el lenguaje puede atraparnos en patrones de pensamiento inútiles.
  • Flexibilidad Psicológica: Este concepto es central en la ACT y se refiere a la capacidad de estar en contacto con el momento presente y cambiar o persistir en comportamientos de manera efectiva, dependiendo de lo que la situación requiera y en línea con los valores personales.
  • Evidencia Científica: La eficacia de la ACT está respaldada por investigaciones en una variedad de áreas, incluyendo el tratamiento de la ansiedad, la depresión, el estrés y problemas de salud crónicos.

Eficacia de la Terapia ACT en Diversos Trastornos Psicológicos

La Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT) ha demostrado ser efectiva en una variedad de trastornos, según diversas investigaciones. Algunos de los trastornos donde la ACT ha mostrado mayor efectividad incluyen:

  1. Trastornos de Ansiedad: Incluyendo el trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de pánico, ansiedad social y trastornos relacionados con el estrés como el trastorno de estrés postraumático (TEPT).
  2. Depresión: La ACT ha sido efectiva en el tratamiento de la depresión mayor y la depresión crónica, ayudando a los pacientes a manejar pensamientos y sentimientos depresivos y a comprometerse con acciones que están alineadas con sus valores personales.
  3. Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC): La terapia ha mostrado resultados positivos en ayudar a las personas a manejar los pensamientos obsesivos y las compulsiones, enseñándoles a aceptar sus pensamientos sin actuar compulsivamente.
  4. Dolor Crónico: La ACT es particularmente efectiva en el manejo del dolor crónico, ayudando a los pacientes a aceptar su dolor y a vivir una vida más plena y significativa a pesar del mismo.
  5. Trastornos de la Conducta Alimentaria: Incluyendo la anorexia y la bulimia, donde la ACT ayuda a los pacientes a aceptar sus pensamientos y sentimientos relacionados con la comida y la imagen corporal, y a comprometerse con comportamientos saludables.
  6. Adicciones: La ACT ha mostrado ser útil en el tratamiento de adicciones, incluyendo el abuso de sustancias, ayudando a las personas a enfrentar los pensamientos y sentimientos que contribuyen a la adicción y a comprometerse con acciones que apoyan la recuperación y el bienestar a largo plazo.
  7. Trastornos del Espectro Autista (TEA): Aunque es un área relativamente nueva de investigación, la ACT está siendo explorada como una intervención para mejorar la flexibilidad psicológica y el bienestar en personas con TEA.

Metáforas de la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT)

Las metáforas en la terapia ACT ayudan a entender conceptos complejos de forma sencilla y clara.

Facilitan ver los problemas desde otra perspectiva, mejoran la conexión emocional y motivan cambios positivos alineados con sus valores personales.

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El pasajero del autobús

Imagina que eres el conductor de un autobús. 

Tus pensamientos y sentimientos son los pasajeros. 

Algunos pasajeros son agradables, otros son críticos, negativos o miedosos.

En la terapia ACT, esta metáfora se utiliza para enseñar que no tienes que obedecer o discutir con estos «pasajeros». 

Puedes reconocerlos y aceptar su presencia, pero sigues siendo tú quien decide hacia dónde va el autobús. 

Esta metáfora ayuda a entender que no estamos obligados a actuar según nuestros pensamientos y sentimientos negativos; podemos notarlos y aún así seguir adelante en dirección a nuestros valores.

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La metáfora del barco y la vida

Imagina que tu vida es como navegar solo en un barco en alta mar. Tu destino es tu propósito, pero el viaje no siempre es fácil. 

En el mar, te enfrentas a tormentas y desafíos fuera de tu control, similares a los momentos difíciles en la vida.

La terapia ACT nos enseña a seguir navegando hacia nuestro destino, aceptando estas tormentas en lugar de luchar contra ellas o desviarnos. Aceptar la tormenta nos permite enfocarnos en lo que realmente importa, aunque sea incómodo.

Esta metáfora nos invita a reflexionar: ¿cómo eliges actuar ante las tormentas de la vida? La clave está en continuar avanzando hacia tus valores, incluso en los momentos más difíciles

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El Hombre en el Agujero

Imagina que estás caminando y de repente caes en un agujero profundo. Intentas salir escalando, pero las paredes son demasiado resbaladizas.

En la terapia ACT, esta metáfora se usa para representar el intento de luchar o escapar de situaciones difíciles (como ansiedad o depresión) que solo nos hunden más. 

La terapia sugiere que, en lugar de luchar desesperadamente por salir, reconozcas dónde estás y busques una manera diferente de relacionarte con tu situación.